• atualizado em 02/08/2016 às 20:03  

No próximo dia 30 de maio, começa a contagem regressiva de 100 dias para os Jogos Paralímpicos Rio 2016. Os Jogos Paralímpicos são disputados a cada quatro anos e, desde 1988, em Seul, também ocorrem na mesma cidade dos Jogos Olímpicos.

A origem das competições paralímpicas tem pelo menos 100 anos, quando já se realizavam disputas esportivas entre atletas com algum tipo de deficiência física. Mas foi somente depois da Segunda Guerra Mundial (1939-1945) que as competições entre aqueles que seriam chamados de atletas paralímpicos ganharam força internacionalmente.

Após o início da guerra, em 1939, o Governo britânico instalou ala hospitalar especializada em lesões na coluna, sob o comando do médico polonês Ludwig Guttmann, com o objetivo de atender os soldados feridos em combate. Guttman foi um dos pioneiros no uso do esporte para a reabilitação de pessoas com deficiência, com o objetivo de aumentar a resistência física e fortalecer a autoestima de seus pacientes. Com o tempo, a reabilitação por meio do esporte evoluiu de atividade médico-recreativa para competitiva. Nos Jogos Olímpicos de Londres de 1948, o médico organizou competições de arco e flecha e de basquete em cadeiras de rodas para 16 atletas com deficiência.

A partir daí, os jogos ganharam caráter internacional, até que em 1960, em Roma, foram realizados os primeiros Jogos Paralímpicos abertos a qualquer atleta com deficiência. Os Jogos Paralímpicos de Roma, os primeiros da história, contaram com a participação de 400 atletas, de 23 países.

O Brasil participou pela primeira vez dos Jogos Paralímpicos em 1972, em Heidelberg (Alemanha Ocidental). A primeira medalha paralímpica do Brasil veio nos Jogos de 1976, em Toronto, com a medalha de prata para a dupla Robson Sampaio de Almeida e Luiz Carlos Costa no “lawn bowls”, esporte semelhante à bocha, mas que era jogado na grama. Atualmente, a modalidade não faz mais parte do programa paralímpico.

Nas últimas edições dos Jogos Paralímpicos, o aproveitamento dos atletas brasileiros têm tido uma ascensão meteórica. Nos Jogos de Sydney (2000), os atletas paralímpicos brasileiros conquistaram 22 medalhas, ficando na 24ª colocação geral. Nos Jogos Paralímpicos de Atenas (2004), o Brasil passou à 14ª colocação, com 33 medalhas. Em Pequim (2008), passamos ao 9º lugar, com 47 medalhas. Em Londres (2012), os atletas paralímpicos brasileiros tiveram seu melhor desempenho na história dos Jogos, alcançando o 7º lugar com 43 medalhas, sendo 21 de ouro. O Brasil chegará aos Jogos Paralímpicos Rio 2016 como uma das equipes favoritas, com a expectativa de terminar entre os 5 primeiros colocados.

Os Jogos Paralímpicos Rio 2016 serão realizados de 7 a 18 de setembro. Mais de 4.300 atletas de 176 países disputarão 528 provas, em 23 esportes. Todo o Brasil poderá conhecer novas modalidades esportivas e vibrar com nossos atletas paralímpicos no Rio de Janeiro. Somos todos Brasil!

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